L’UFC 268 se tient samedi 6 octobre et offrir, entre autres rencontres, le spectacle de deux champions défendant leur ceinture. Kamaru Usman va voir son titre contesté pour la seconde fois par Colby Covington en poids mi-moyen. En poids paille féminin, Rose Namajunas défend le sien pour la première fois contre Zhang Weili, auquel elle l’a ravi en avril dernier. Quel pronostic UFC 268 mérite qu’on s’y intéresse plus particulièrement ?

Usman vs Covington 2

C’est le nom de cet UFC, et pour cause : Usman vs Covington a déjà eu lieu le 14 décembre 2019. C’était l’UFC 245 et « Chaos » Covington avait été battu par TKO. Battu mais pas abattu : cette première rencontre avait en effet montré que, si Usman demeurait le maître, Covington avait tout d’un champion et méritait une prochaine revanche. C’est chose annoncée depuis juillet et c’est donc aussi une occasion essentielle pour le challenger. Kamaru Usman demeure cependant favori : un champion de son acabit paraît en effet difficile à égaler, comme en témoigne le pronostic UFC 268 que nous proposons.

Rose Namajunas vs Zhang Weili : match retour

Devenue championne UFC des poids pailles le 31 août 2019, la Chinois Zhang Weili a ensuite défendu son titre avec succès à l’UFC 248. Elle subit cependant un terrible KO lors de son combat suivant. Le 21 avril 2021 à l’UFC 261, Rose Namajunas lui inflige un terrible head kick et lui ravit son titre au passage. C’est donc le match de la revanche pour Zhang Weili et celui de la confirmation pour Rose Namajunas. Car l’États-unienne dispose d’un palmarès bien plus léger que celui de son adversaire (10-4-0 contre 21-2-0). Pour être définitivement consacrée comme étant un grand nom historique du MMA, « Thug » Namajunas doit donc montrer que sa première victoire était le fruit de son excellence et non pas une conséquence d’une heureuse circonstance.

Quel pronostic UFC 268 faut-il considérer ?

Quel pronostic UFC 268 se distingue particulièrement ? Voyons quelques exemples.

Des cotes qui bien sûr peuvent encore évoluer, mais donnent déjà une idée nette des enjeux de la soirée.

Pronostic 1 : victoire de Kamaru Usman

« The Nigerian Nightmare » est donné nettement favori par ce pronostic UFC 268. Quasi invaincu, brillant champion et ayant déjà vaincu Covington, il apparaît naturellement comme étant en position de force. Il lui faudra néanmoins prendre garde à un adversaire qui va s’accrocher se toutes ses forces à cette seconde et peut-être dernière chance de consécration. Colby Covington n’est pas à prendre à la légère. Être théoriquement désavantagé face à un grand combattant comme Usman ne doit pas nous faire oublier que « Chaos » est aussi et surtout l’un des meilleurs combattants du moment.

Pronostic 2 : Usman vs Covington, victoire en moins de (4.5)

Colby Covington est un habitué des victoires par décision. Non seulement 8 de ses 16 victoires ont été remportées ainsi, mais il s’est de plus offert le luxe de bénéficier à chaque fois de la décision unanime des juges. On pourrait donc supposer qu’il parierait sur son excellent cardio pour gagner. Mais serait-ce bien la meilleure stratégie ? Usman est lui aussi un habitué des victoires par décision (9 sur ses 19 victoires) et n’a rien à envier à personne en termes d’endurance. Le champion a déjà infligé un TKO à son challenger : quel meilleur moyen de confirmer spectaculairement sa supériorité que d’en réussir un autre ? Quant à Covington, s’il devenait champion par KO/TKO contre l’imbattable Usman, il remporterait ainsi un succès historique.

Pronostic 3 : victoire de Rose Namajunas

Sa victoire contre Zhang Weili a l’UFC 261 semble avoir propulsé Rose Namajunas sur un nuage. C’est en effet par elle que « Magnum » a été vaincue pour la première fois depuis 2013. Si la Chinoise avait en effet perdu son premier match en professionnel, elle était demeurée intouchable depuis lors. A la condition que Namajunas confirme sa performance et défende son nouveau titre de championne UFC des poids pailles, alors elle sera définitivement consacrée au regard de l’histoire du MMA. Les parieurs, en tout cas, veulent y croire, tant la première prestation de Namajunas avait été décoiffante et avait révélé à celles et ceux qui l’ignoraient encore l’exceptionnel niveau de combattante de « Thug ». Il ne faut pourtant surtout pas sous-estimer Weili : ni sous-estimer son brillant niveau, ni surtout sous-estimer sa volonté de laver la déception de sa précédente défaite.

Pronostic 4 : victoire de Justin Gaethje

Dernier homme à avoir échoué dans sa tentative de ravir son titre de champion UFC des poids légers à Khabib Nurmagomedov, Justin Gaethje est donc aussi et surtout un grand combattant, même s’il est passé à côté d’une consécration historique. Il affronte ici un autre combattant déçu dans ses espoirs en la personne de Michael Chandler, battu par Charles Oliveira en mai dernier pour décrocher le même titre devenu vacant avec le départ à la retraite du Russe. Ce combat présente donc bien des enjeux : celui qui le remportera bénéficiera ainsi d’un tremplin pour retourner disputer la ceinture. Gaethje, boxeur puissant et qui a eu l’honneur d’inquiéter l’imbattable Nurmagomedov, est ici assez légitimement pressenti comme étant le vainqueur potentiel.

Pronostic 5 : victoire de Marlon Vera

Choc des générations en vue. Combattant en professionnel depuis 2005, Frankie « The Answer » Edgar est désormais âgé de 40 ans et peut s’enorgueillir d’un palmarès solide : 24-9-1. Regardé comme favori pour ce combat, il affronte l’Equatorien Marlon « Chito » Vera, au palmarès certes un peu fragile en comparaison (17-7-1). Vera est pourtant aussi et peut-être surtout plus jeune (28 ans) et semble atteindre sa maturité technique et physique au vu de ses derniers combats. Edgar, lui, a subi quatre victoires sur ses six derniers combats et ne peut qu’apparaître sur le déclin. Les pronostics font donc réfléchir car, s’il n’a pas encore le prestige de l’expérience et des résultats de son aîné, Vera semble bel et bien en mesure de surprendre son monde.